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Hidroponía para obtención de forraje y hortalizas - Ing. Agr. Wilson Sánchez (*)

La producción de forrajes y hortalizas en el sistema hidropónico representa una alternativa innovadora que permite obtener más alimento durante todo el año. Así, es posible satisfacer el consumo humano y animal con determinados productos, en este caso, pasturas con alto porcentaje de proteínas y verdeos inocuos. El sistema es rentable y sustentable.

 Una reconocida institución educativa de nivel universitario actualmente desarrolla la producción hidropónica por las múltiples ventajas que ofrece. Este es el caso de la Eco Granja en San Juan Bautista, departamento de Misiones. Con dicha metodología es posible satisfacer una parte de la demanda nutricional de los ejemplares bovinos de la casa de estudios y la producción de hortalizas de hojas con alta calidad.

HORTALIZAS

Con respecto a la producción de hortalizas, la mayoría de las especies tienen el mismo manejo nutricional. La variación podría darse con materiales como la rúcula o el berro, que necesitan una mayor adición de hierro. Lo que refiere a instalaciones y manejo son muy similares.

“En el sistema horizontal de producción de hortalizas, la ecogranja cuenta con un espacio de 12 m de largo por 4 m de ancho, donde se puede producir 1000 plantas, 500 adultas y 500 juveniles. El semillero lo tenemos aparte”.

En hidroponía, la recirculación de agua por cañerías permite el uso racional del recurso hídrico y en horticultura exige de tres trasplantes.

“En el semillero se hace el primer trasplante con el uso de la espuma fenólica. Este periodo se conoce como cuna o maternidad. Se hace en caños de 50 mm para después pasamos a caños de 75 mm, que sería para plantas más adultas y llegar así a la cosecha”.

INFRAESTRUCTURA

El sistema mencionado consta de dos motores conectados al tanque principal. Uno de ellos permite elevar la solución nutritiva y hacerlo inyectar en la parte más elevada. Posteriormente, el agua se esparce por gravedad en las cañerías. El desagüe también es por gravedad y el líquido vital vuelve al mismo tanque de donde salió.

“Nosotros utilizamos doble motor para mezclar y lograr homogeneidad en la solución nutritiva y una buena oxigenación; porque si no se tiene en cuenta este detalle, se puede llegar a fracasar en la producción”.

SEMILLERO

En este punto el productor trabaja con espuma fenólica, que sostiene a las semillas hasta que germina, con las raicillas y primeras hojas. La espuma viene en presentación diferente si es para lechuga, berro o perejil. En el caso de las dos últimas especies, se añaden semillas múltiples, mientras que en la lechuga se coloca una sola semilla por celda.

En el semillero el vegetal recibe una nutrición, que viene a ser el 40 % de lo que necesita para cuando sea adulto. El semillero tiene una periodicidad de riego de tres veces al día en invierno y cuatro veces en verano.

VENTAJA DE LA ESPUMA FENOLICA

Permite hacer el trasplante en cualquier estadio una vez germinada la semilla, debido a que las raicillas quedan incrustadas a la espuma. En el sustrato, sin embargo, hay que esperar que las raíces llenen las celdas para no hacer un trasplante a raíz desnuda y pierdan su firmeza.

TRASPLANTE

Las hortalizas están en las esponjas cinco a siete días y, luego, son trasplantadas en los caños de 50 mm. La separación entre plantitas es de 11 cm. Los vegetales permanecen aquí por término de ocho a 12 días en verano o 12 a 15 días en invierno. Luego, son trasladadas al caño de 75 mm, en el cual permanecen hasta la cosecha. En este último, la distancia entre plantas es de 23 cm.

MATERIALES ECONÓMICOS

Si bien el sistema hidropónico consta de la instalación de caños especiales, ovalados o cuadrados, los caños PVC también permiten obtener buenos resultados en los sistemas hortícolas y son menos costosos.

“Para la infraestructura, utilizamos un techo de plástico para evitar pérdidas por lluvia o inclemencia de tiempo y, en las paredes, mallas media sombra roja de 35 %, que dan sombra y evitan la entrada de insectos”.

CONTROLES DENTRO DEL SISTEMA

A pesar de que en el sistema hidropónico las hortalizas no tienen contacto con el suelo, existen enfermedades que pueden presentarse. Por lo tanto, los controles pertinentes son: mantener desinfectados los caños, evitar el ingreso de personas de otras parcelas y, para el control de plagas, pintar parte de la instalación en color amarillo para atraer a los insectos y colocar trampas entomológicas.

En verdeo hay que evitar, en lo necesario, la aplicación de productos químicos para control de plagas. No obstante, si se presenta, deberá aplicarse en el primer estadio para eliminar la presencia de residuos en tiempo de cosecha.

COSTOS

Las inversiones iniciales son para largo plazo. En el caso del modelo presentado (12m x 4m), los costos rondarían los G. 15.000.000. El retorno varía conforme a la zona de producción. Una de las ventajas es que, una vez instalada la huerta hidropónica, es posible cultivar todo el año y diversificar con cebollita de hoja, acelga, berro, lechuga, entre otras.

Mientras la especie reciba todo lo que necesita (humedad, nutrición, temperatura) expresará todo su potencial productivo.

FORRAJE

En el caso del forraje hidropónico de la Eco Granja, su objetivo es la nutrición de terneros. “La institución apunta al destete precoz, que sería a los 60 días, lo que permite que las madres rápidamente puedan adquirir condición corporal para quedarse nuevamente preñadas”.

El forraje hidropónico es una alternativa de producción de alimento fresco. Todos los rumiantes están preparados para digerir alimento verde y lo que pasa con el forraje hidropónico es que casi la totalidad de los animales que los consumen responden positivamente. Además del 90 % de digestibilidad, aporta nutrientes que normalmente no se encuentran en los granos.

“Lo que se busca es transformar lo que tiene las semillas como reserva, en este caso el almidón. Nosotros no llegamos a utilizar fertilizante en el forraje hidropónico”.

INSTALACIONES

El espacio para producción de forraje es de 120 m², divididos en 12 parcelas de 10 m² cada una, en el que se siembra 6 kg de semillas por metro cuadrado y, en 12 días, permite cosechar 300 kg de pasto fresco por cada 10 m². La relación es de 30 kg de forraje por metro cuadrado.

“Ahora estamos haciendo con maíz y en el invierno se cambia a trigo. El trigo produce un forraje de mejor calidad, en el que llegamos a 27 % de proteína. El maíz aporta 15 y 17 % de proteína en el forraje hidropónico”.

ELECCIÓN DEL SISTEMA

La institución optó por este tipo de forraje debido a que cuenta con instalación para confinamiento. Los objetivos son acelerar el proceso de destete, terminar los terneros con buen peso y aumentar la cantidad de ejemplares en dos años. Al contar con mayor número de bovinos, será posible utilizar mejor la infraestructura de la escuela.

El confinamiento de terneros y la nutrición mediante el forraje hidropónico permite terminar animales igual que aquellos producidos a pasto.

AUMENTO DEL PORCENTAJE DE PROTEÍNA

“En un confinamiento se usa grano de maíz como alimento de los vacunos y, entonces, nosotros convertimos ese maíz en volumen. El maíz aporta 8 % de proteína, pero el forraje de ese maíz otorga 15 % de proteína. Esto representa un plus y es muy palatable en los animales”.

Los terneros ingresan a los dos meses al sistema y están terminados antes de los dos años, dependiendo de la genética. La ganancia de peso, a su vez, es proporcional al consumo. “Ellos están recibiendo 1,9 kg de forraje hidropónico”.

Cabe destacar que los individuos también reciben otros minerales y aporte de fibra para cumplir con sus requerimientos, debido a que el pasto hidropónico solo no permitirá el aumento de peso necesario para entrega a frigorífico.

Para establecer un comparativo entre el forraje hidropónico y un balanceado, la relación es de 2-1, es decir que 2 kg de forraje equivales a 1 kg de balanceado.

“El alimento fresco tiene más nutrientes que el alimento seco”.

(*) Especialista en producción hidropónica.


Por ABC Color

Modificado por última vez enJueves, 06 Septiembre 2018 11:41
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